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Non, Google Assistant n’est pas en train de mourir

Google Assistant fournit un assistant vocal puissant à de nombreux haut-parleurs intelligents, téléphones Android, écrans intelligents et autres appareils dans le monde. Même dans ce nouveau monde de Bard et Bing, il est peu probable que l’Assistant s’en aille.

Google teste actuellement Bard, une IA qui peut accepter des questions au format de langage naturel et fournir du texte en réponse. Il est conçu comme un concurrent de ChatGPT et de Bing Chat de Microsoft, et il sera bientôt disponible dans Google Docs, Gmail et d’autres services Google. Il a un certain chevauchement fonctionnel avec l’assistant Google existant, car les deux technologies sont conçues pour répondre aux questions et effectuer des actions basées sur des questions en langage naturel, mais ce n’est pas un véritable remplacement pour l’assistant.

Le mois dernier, CNBC a rapporté que Google transférait une partie du personnel actuellement responsable du développement de Google Assistant pour travailler sur Bard, citant une note envoyée aux employés de Google. Le changement comprendrait le vice-président de Google Assistant pour l’ingénierie, Amar Subramanya, qui passerait à l’équipe Bard. Il y avait aussi un rapport de L’information en octobre, qui indiquait que Google investissait moins dans Assistant sur les écouteurs, les lunettes intelligentes, les montres intelligentes et d’autres facteurs de forme, ce qui aurait pu être une mesure de réduction des coûts. Plus récemment, Google a mis fin à la prise en charge des écrans intelligents tiers de l’assistant Google.

Maintenant, tout cela mis ensemble pourrait on dirait que Google supprime progressivement Assistant, peut-être en faveur de Bard ou quelque chose basé sur celui-ci. Il y a eu au moins quelques articles de presse récemment faisant cette hypothèse. L’avenir le plus probable est un peu plus compliqué, et cela n’implique certainement pas que l’assistant s’en aille complètement.

L’assistant est complet

Google Assistant a été officiellement lancé en mai 2016, d’abord en tant que chatbot dans l’application de messagerie Allo, puis apparaissant plus tard sur les haut-parleurs intelligents, les appareils Android, les Chromebooks, les montres Wear OS, Android Auto et les autres plates-formes logicielles de Google. L’assistant était une évolution de l’ancien outil de recherche et d’assistant vocal de l’entreprise, Google Now, qui était lui-même une version améliorée des recherches Web normales. Cela repousse la chronologie des efforts de l’assistant vocal de Google vers 2012, il y a plus de dix ans.

Il ne semble pas exagéré de décrire Google Assistant comme une  » fonctionnalité complète « , et il est sans doute dans cet état depuis quelques années. Il peut vous donner des résultats de recherche, contrôler votre appareil, vous connecter à des services de streaming et même vous donner des informations préventives telles que des bulletins météorologiques et des informations sur l’expédition avant que vous ne le demandiez. Il est également étroitement lié à l’écosystème de la maison intelligente de Google, qui semble être un succès – il est difficile de trouver une nouvelle ampoule ou un nouvel appareil intelligent qui ne se connecte pas à Google Home ou à l’assistant d’une manière ou d’une autre. D’après ma propre expérience, je ne peux penser à rien qui semble cassé ou incomplet avec Assistant, à l’exception de quelques problèmes occasionnels avec des commandes en plusieurs étapes (comme baisser le volume et commencer à jouer un podcast).

Fonction de filtrage des appels Google Assistant exécutée sur le Google Pixel 6a

Pour Google Assistant, il n’y a plus de monde à conquérir. Google a déclaré en octobre 2022 que l’Assistant comptait plus de 700 millions d’utilisateurs actifs par mois, couvrant plus de 95 pays et 29 langues. C’est presque le double de la population des États-Unis. L’assistant semble être dans une position similaire à celle d’Android, où l’accent est désormais mis sur de petites améliorations et des mises à niveau de sécurité, plutôt que sur de nouvelles fonctionnalités révolutionnaires.

Il est facile de supposer qu’un projet logiciel est mort ou abandonné s’il ne reçoit pas un flux constant de nouvelles fonctionnalités, c’est-à-dire le nombre de produits qui se retrouvent avec un gonflement des fonctionnalités ou d’autres problèmes similaires. L’Assistant Google est bien. Je préfèrerais de loin que l’assistant reste dans son état actuel plutôt que de devenir quelque chose comme Microsoft Edge.

L’autre preuve de la fin de l’assistant semble… farfelue. Déplacer le personnel d’Assistant vers Bard est logique, car Assistant est déjà un produit à succès, et Google aimerait évidemment reproduire ce succès avec un projet qui ne fait que commencer. La fin de la prise en charge des écrans tiers n’est pas géniale, mais il n’est pas clair que Google ou les fabricants d’écrans se soucient de maintenir l’effort – il n’y a pas non plus beaucoup d’écrans intelligents tiers exécutant Alexa.

Bard n’est pas un remplaçant

Google Assistant, Bard et d’autres solutions d’IA générative partagent toutes un objectif général consistant à répondre aux questions dans un langage parlé ou écrit normal. Bard et Bing Chat ont même une interface de messagerie similaire à celle de Google Assistant sur les téléphones et les tablettes. Il est facile de voir comment Bard pourrait remplacer Google Assistant à cet égard, mais c’est un long loin, si jamais cela arrive du tout.

Le premier problème est la puissance de calcul. Google Assistant est principalement alimenté par des serveurs cloud, c’est pourquoi le haut-parleur intelligent original de Google de 2016 fonctionne toujours aujourd’hui. Les téléphones Pixel ont une version sur appareil qui peut répondre à certaines réponses sans aucun serveur. Bard et d’autres technologies d’IA similaires sont de grands modèles de langage (LLM) qui nécessitent beaucoup plus de puissance de calcul. Un président d’Alphabet (la société mère de Google) a déclaré Reuter en février que parler à un LLM coûte dix fois plus cher pour les serveurs qu’une recherche par mot-clé standard.

Google Bard dit bonjour.

Google et d’autres entreprises technologiques s’efforcent d’améliorer l’efficacité des grands modèles linguistiques, mais ils resteront probablement beaucoup plus coûteux à exploiter que les recherches par mots clés ou les assistants vocaux habituels dans un avenir prévisible. Google a déclaré que plus de 700 millions de personnes utilisent Assistant au moins une fois par mois, ce qui nécessite déjà de nombreux serveurs répartis dans le monde entier, et le passage à Bard nécessiterait dupliquer ça plusieurs fois. Bard serait également impossible à exécuter localement sur la plupart des téléphones ou tablettes – Alpaca, un chatbot comme Bard et ChatGPT, a besoin de 16 Go de RAM et de 20 Go de stockage pour le meilleur modèle disponible. Google pourrait créer une version plus limitée pour une utilisation hors ligne, mais les avantages que cela pourrait avoir par rapport à l’assistant actuel ne sont pas clairs.

Il y a d’autres problèmes avec Bard qui en font un mauvais remplacement pour Assistant. Google aurait besoin d’ajouter de nouvelles intégrations pour les appareils domestiques intelligents, le démarrage de la navigation, les commandes de l’appareil et d’autres fonctions, comme les plug-ins ChatGPT. Google Assistant fournit également des informations d’une manière complètement différente (et plus utile) que Bard, sous la forme de cartes récapitulatives et de liens vers la source. Dans sa forme actuelle, Bard ne fournit généralement pas de sources et aime inventer des informations.

L’approche hybride

Il est possible que Google développe une solution hybride, où la plupart des requêtes de Google Assistant sont gérées par la technologie actuelle de l’Assistant, mais des questions plus avancées sont transmises à Bard pour traitement. Cela permettrait à Assistant de rester fonctionnel avec toutes ses fonctionnalités et avantages actuels, tout en lui conférant certaines des fonctionnalités dont les utilisateurs bénéficient dans des outils tels que Bing Chat et ChatGPT.

Google I/O, l’événement annuel où Google dévoile de nouveaux produits et outils de développement, se reproduira le mois prochain. L’événement sera probablement classé avec les nouvelles et les mises à jour de l’IA, et il est possible que nous ayons un aperçu des futures mises à jour pour Bard et Assistant. Dans tous les cas, la disparition de l’Assistant ne semble pas plus probable pour le moment que Siri ou Android, bien qu’il puisse bénéficier de quelques mises à niveau alimentées par LLM à un moment donné.

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